司徒恕展
2019-09-15 12:17:01

星期三,迈克尔·萨姆的大学教练团结在他身边,称赞他在展示的勇气。 这位24岁的防守端将成为联盟中第一个公开的同性恋球员,如果他今年5月被一支球队签下,这一事件在密苏里大学脱颖而出的高年级之后似乎极有可能发生。 老虎队的主教练加里·平克尔说,他不能自豪。

“过去24小时都很棒,”Pinkel说道,他在周日第一次看到球员在电视上的声明时承认要撕毁。 “这一决定将影响我们的社会,希望是一种非常非常积极的方式。”


Pinkel在密苏里大学Faurot Field的新闻发布会上举行的媒体会议上与其他几位教练一起发言。 从那个有利的角度来看,有可能向外看,向Sam看到在北端区域后面的致敬。 这是体育场中唯一没有固定座位的部分,而是只有一个弯曲的草地边缘,上面刻着一块巨大的字母'M'。 一夜之间,有人自己把它从雪覆盖了体育场的雪中刻出了一个额外的'S'和'A',拼出了线卫的名字。

“相当酷,”是Pinkel的判决,尽管他声称无知谁可能策划了这样的噱头。 他对萨姆宣布的时机更加乐观。 当一位记者询问密苏里州的教练是否鼓励萨姆在大学赛季结束之后对他的性行为保持沉默,Pinkel的反应非常强烈。

“有人报告说,但我不在乎他们说什么,这是他选择的100%,”教练说。 “百分之百他的选择。 无论他决定什么,我们都会这样做。 事实上,任何说不同的人,都没有完成他们的研究,或者他们没有说实话。“

去年8月,Pinkel和他的其他队员一起了解了Sam的性取向。 线下队员在季前赛中出现了由教练组织的会议。 球员被分成8-10人的小团体,并鼓励他们轮流分享自己的一些事情。 山姆已经和一两个队友谈过此事,但是选择那个时刻告诉其他同事他是同性恋。

防线教练克雷格·库利戈斯基(Craig Kuligowski)周三回忆起这是大多数人采取行动的时刻。 “房间里的每个人都像'好',”他告诉卫报。 “我认为,如果不知道的话,团队中很多人肯定会怀疑这件事。 不是每个人,但我认为这对我们来说也不是一件令人意外的事。“

力量和训练教练Pat Ivey比大多数人都知道的时间更长。 去年4月,他帮助组织了一项名为“你可以玩”的倡议,旨在提高学校运动员对LGBTQ社区面临的具体挑战的认识。

“在那次会议之后,我正在安装电脑,迈克过来说'嘿教练,这非常好',”周三Ivey回忆道。 “我说,'谢谢迈克,我很感激你'。 他说,'没有教练,这真的很棒'。 我说'谢谢'。 他说'没有教练,在我来之前我真的很怀疑,在演讲结束后,你们做得非常好。'

“我说'迈克,我真的很感激。 我会在早上见到你,并度过一个美好的夜晚。 他说'教练:我知道我可以玩'。 我说,'好吧,我得到它迈克'。 我们握了握手,从我们现在所处的位置建起了这座桥梁。“

在整个董事会中,教练坚持认为Sam的队友一直在接受他的性取向。

“我知道很多队友都说'迈克,自从你出来以后,我们比你好得多',”艾维说。 “我认为这意味着,他能够一周7天,每天24小时都能成为自己,并且不必担心谁在想什么,或者谁知道什么,他没有必要担心这一点。“


Ivey也很自信Sam会在更衣室里处理生活。 教练在联盟中享受了短暂的职业生涯,与圣地亚哥闪电队,底特律雄狮队,丹佛野马队和绿湾包装工队共度时光。 在此之前,他像萨姆一样在密苏里大学打过防守端。 他说,大学和专业更衣室的气氛几乎完全相同。

“对更衣室里发生的事情存在很多误解,”艾维说。 “有人认为迈克尔·萨姆不是一个坚强的人。 那将是一个错误。 他精神上很强硬,身体强壮。

“有些人认为他无法在NFL更衣室里处理自己,但没有人能告诉你在[东南联盟 - 美国密苏里州的一个NFL更衣室和更衣室之间的区别]。 没有人可以告诉你这种差异。 这是同一个人,他们只是非常好的足球运动员。

“因此,我认为人们不会给予迈克足够的信任。 他会适应。 人们对更衣室文化做出了假设,他们真的不知道,他们从来没有进过NFL更衣室或大学储物柜,房间,所以他们不知道Mike会怎么做。 他会做得很好。“

2014年2月10日星期一,“Sam”拼写在密苏里州纪念体育场北侧的积雪中,以支持Michael Sam。
2014年2月10日星期一,“Sam”拼写在密苏里州纪念体育场北侧的积雪中,以支持Michael Sam。 照片:LG Patterson / AP

事实上,萨姆教练的共识是,无论哪支球队对他有机会,都有可能因为他的体重减轻而获得更好的球员。 作为一名大四生,萨姆在大学生涯中创造了他最好的足球,输掉了11.5次擒杀和19次铲球。 虽然其中很大一部分与经验增加有关,但教练们表示,球员 - 已经是更衣室里的声音领袖 - 似乎比以前更加现实。

“他比以前唱得更响,”艾维说。 “伙计们,球队自己会问他,'嘿迈克,你会带领我们一首歌吗? 嘿迈克,你可以为我们做一个表演。 他做了假装派出部队参加战斗的表演,这真是太棒了。 人们想要更多来自他的特殊时刻,并与团队分享。“

Pinkel说,不必担心隐藏自己的私人生活让Sam真正专注于成为他可能成为最好的球员。 “这有助于他集中注意力,”主教​​练说道:“为了让他的板块脱离他的盘子,他也让他的队友拥抱它,这在一个自信的水平上让他感觉像是一百万美元并且可能让他自由而专注地玩,并有一个伟大的一年。 我认为可能与此有很强的相关性。“

当然,Sam是否会在职业选手中表现出色,完全是另一个问题。 Kuligowski承认,球员并没有夸耀NFL球探在防守端寻找的典型身体类型,同样可能缺乏切换到外线卫位置所需的直线速度。 但他也强调了Sam已经在许多人认为是大学橄榄球最艰难的会议中表现出色的事实。

“我们觉得这是你在大学里可以反对的最好的比赛,因此它最接近NFL,他能够在我们的联赛中做那些事情,所以我希望他能够做到一些NFL的那些东西,“Kuligowski说。 “我们在第一轮选中了一些球员,我们在后几轮选中了一些球员。 我可以看到他们中的一些人比他更好,其中一些人,从视角来看,他可能不会那么好。

“但是我觉得有人会选择他做的好事 - 赶紧过路人,然后他会成为球队并为球队做好工作。”

不过,萨姆现在决定出来,最终是否会影响到他被选中的地点? “你知道,我真的不这么认为,”库利戈夫斯基继续道。 “我认为,现在他宣布这一点,那么无论他们选择何种球队,他都不会分散注意力。 所以我认为他会好的。“