篁筚
2019-09-15 06:01:02

亚马逊正在加拿大的一个秘密网站上测试其无人机交付服务,此前电子商务巨头称,它将走出美国境外,绕过美国联邦政府对新技术的冷漠态度。

世界上最大的互联网零售商正在密切关注其新测试站点的位置。 可以揭示的是,该公司强大的机器人,软件工程师,航空专家和遥感先驱团队 - 包括前美国宇航局宇航员和波音787翼尖设计师 - 现在在不列颠哥伦比亚省运营。

最终目标是利用看到的原始空域 - 超过200英尺,大多数建筑物结束,低于500英尺,通用航空开始。 该公司计划投入低于55磅的高度自主的无人驾驶飞机,以50英里/小时的速度飞越10英里或更长的走廊,携带高达5磅的有效载荷,占公司所有包裹的86%。

亚马逊已经获得了一片由橡树和冷杉布满的开阔土地,在加拿大政府的全力支持下,它正在进行频繁的实验性飞行。 似乎要强调此举的重要性,测试地点离美国边境只有2000英尺,从卫报最近访问的地方可以清楚地看到。

卫报被邀请访问亚马逊以前未公开的加拿大无人机测试站点,过去几个月一直在进行户外飞行。 在访问期间,三名穿着便衣的保安人员守望着周围的山丘。

亚马逊的无人机梦想家正在加拿大边境采取宽松的文化,并利用它来微调他们希望成为一个成功的无人机系统的基本特征。 “卫报”目睹了混合无人机的测试,这种无人机可以垂直起降,也可以水平飞行。

该公司决定在设立营地后,在试图说服美国监管机构允许其在华盛顿州推出无人机的挫折之后,将亚马逊与联邦政府的争吵提升到一个新的水平。 上周,一位亚马逊高级管理人员出现在美国参议院小组委员会面前,并警告称如果联邦监管机构继续拖延其推出名为Prime Air的无人机交付服务的野心,将会产生影响。

该公司负责全球公共政策的副总裁保罗•米瑟纳(Paul Misener)没有告诉参议员,就在他出现在他们面前的那一刻,亚马逊无人机在边境北部的天空中嗡嗡作响。

该公司希望为其客户提供在线订购商品后30分钟内通过飞行机器人将包裹丢弃在家门口的能力。 随着无人机领域的创新达到闪电般速度,亚马逊表示,由于米塞纳所说的边境美国方面缺乏“推动力”,因此不准备削减其雄心壮志。

“我们认为,这项新技术将为我们的客户提供巨大的利益,我们认为他们会更喜欢这种新技术,也会为社会提供更广泛的利益,”他在小组委员会听证会后一天告诉“卫报”。 “我们为什么要等?”

古尔泡菜
Gur Kimchi是亚马逊计划的国内无人机交付服务Prime Air的架构师。 他说,我们做了必要的事情。 “我们去的地方我们可以在外面测试。” 照片:亚马逊

Prime Air的建筑师兼负责人Gur Kimchi表示,希望一直在美国开发无人机服务,靠近公司的西雅图总部。 “但我们在那里限制在室内飞行,现在已经很长时间了。 所以我们做了必要的事情 - 我们去了我们可以在外面测试的地方,在这种情况下是加拿大。“

无人机技术被许多科技公司和航空专家视为创新的下一个前沿,数十亿美元可能处于平衡状态。 传统上,美国一直是技术和航空创新的先锋,但美国监管机构联邦航空管理局(FAA)的做法到目前为止与加拿大和欧洲的监管机构相比具有明显的初步意义。

总部位于纽约的无人机法律专家布兰登舒尔曼表示,“卫报”披露的亚马逊加拿大流亡简易空运应该是“对政治家和监管机构的严重警告”。

“美国在航空发展方面领先世界,”他说,“但这是历史上第一次有失败的风险。 看到我们最有创意的公司之一被迫越过边境是危险的一个鲜明例子。“

在其开设加拿大基地之前,亚马逊仅限于其西雅图实验室的室内测试,并在英国 - 剑桥 - 和以色列的研究前哨支持。 该公司要求在华盛顿州的公司土地上进行户外测试的要求到目前为止已经被美国联邦航空局拒绝。

联邦机构最近公布了 。 新规则至少需要两年才能生效,这是亚马逊发现不可接受的延迟。

去年7月,该公司 ,允许它立即进行户外实验。 八个月后,美国联邦航空局没有回应。

上周,联邦机构确实同意为公司颁发所谓的“实验性适航证书”,该证书可用于测试特定型号的无人机。 但是,在授予证书之前需要很长时间才能通过证书, 。

“在这一点上,创新的步伐如此之快,以至于我们的设计变化非常快,”Misener告诉卫报。

美国联邦航空局无人机测试方法的相对刚性与加拿大相对宽松的监管制度之间的对比令人吃惊。 根据加拿大系统,亚马逊已经获得了在其指定空域内的整个无人机队的虚拟全权委托,经过了仅仅三周的许可过程。

相比之下,美国联邦航空局需要数月才能批准。 熟悉该过程的消息人士告诉卫报,美国监管机构坚持最初的23页申请,对75页进一步文件的审查以及在FAA总部进行的4小时演示,随后进行3小时的现场访问,以及持续报告和记录保存义务。

加拿大的早期实验集中在一系列单独的无人机能力上:能够探测并避开无人机路径障碍物的传感器; 控制飞机的连杆损失程序,如果与基座连接断开; 风和湍流的稳定性; 和环境影响。 一旦完成了这些方面的每一个方面,将组装一个新的亚马逊原型无人机,Kimchi预测这将是完全安全的,完全不同于以前的任何东西。

“我们将以独特的形状,独特的车辆结束。 最重要的部分是建立对我们的系统安全的强烈信心,并且我们可以向客户证明这一点,“他说。

“你可以建立一个非常不同的世界。 它可以更快,更安全,更经济,更环保 - 所有这些都在同一时间。“

FAA - 一项独特的困难工作?

亚马逊无人机
现在已经过时的亚马逊国内交付无人机的迭代。 该公司严格保密其新车型。 照片:亚马逊/ EPA

美国联邦航空局辩称,美国在维护国家天空方面有着独特的困难。 它强调它负责世界上最大,最复杂的空域,与其他国家不同,它由大型通用航空机队使用。

“美国联邦航空局的一位发言人告诉卫报”,其他国家的不同法律和监管结构可能允许他们更快地批准某些UAS [无人机]行动。 “我们所做的一切都是以安全为导向,我们根据无人驾驶飞机运营的批准来评估其他飞机以及地面人员和财产的风险。 我们一直在努力与亚马逊合作,以获取我们所需的信息。“

米塞纳表示,他尊重美国联邦航空局希望尽可能保持美国领空的愿望。 “这也是亚马逊Prime Air的首要任务,”他说。

但他质疑美国联邦航空局对美国独特地位的描述:“美国确实有一个复杂的空域,但它并不比欧洲更复杂,监管机构确实允许进行测试,而且在500英尺以下或华盛顿州的农村地区肯定不复杂。我们原本计划经营。“

这些数字不言自明。 美国联邦航空局已收到超过750项美国企业的户外无人机测试许可证申请,其中包括亚马逊,但到目前为止只获得了48项加拿大等同的民航当局,加拿大运输部,去年仅发放了1,672份商用无人机证书。

加拿大律师事务所Labarge Weinstein的无人机和机器人主管Diana Cooper表示,最近几个月,有几家美国公司联系她询问她所在国家的机会 - 她认为亚马逊决定加入该国的机会将进一步推动这一现象。折。

“亚马逊肯定会成为潮流引领者,”她说,“并将导致许多其他大型美国公司如谷歌和Facebook也在关注我们的市场。”

另一场战斗已经到来。 美国联邦航空局直言不讳地说,它不相信无人驾驶飞机可以在自己的自主控制下安全飞行,而且坚持认为人类必须始终将它们置于视力之内。 这对于亚马逊Prime Air来说是一个交易破坏者,只有当无人机能够远远超出视线范围飞行时才能发挥作用。

在这方面,美国监管机构的不确定性与加拿大和欧洲等价物的可行态度之间的对比也是惊人的。 面积700平方海里的限制空域已经被搁置,以便无人机可以在视线之外进行测试。 在欧洲正在开设类似的设施。

米塞纳认为,随着这些机会在美国境外爆发,美国联邦航空局被迫接受无人机即将停留只是时间问题。

“这项技术将会奏效,”他说。 “它来了。”